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회계 원칙

회계 원칙이란?

회계 원칙은 기업이 재무 데이터를 보고할 때 준수해야 하는 규칙 및 지침을 말합니다. FASB(Financial Accounting Standards Board)는 미국에서 일반적으로 인정되는 회계원칙(GAAP)이라고 하는 표준화된 회계원칙 세트를 발행하였으며, 여기에는 다음과 같은 원칙들이 포함되어 있습니다.

  • 발생 원칙
  • 보수주의 원칙
  • 일관성 원칙
  • 비용 원칙
  • 경제 실체 원칙
  • 완전 공개 원칙
  • 지속적인 관심사 원칙
  • 일치 원칙
  • 중요성 원칙
  • 화폐 단위 원칙
  • 신뢰도 원칙
  • 수익 인식 원칙
  • 기간 원칙

핵심 요약

  • 회계 기준은 기업이 보고하는 재무 정보의 질적인 측면을 개선하기 위해 사용됩니다.
  • 미국에서는 재무 회계 기준 위원회(FASB)가 GAAP(General Accepted Accounting Principles)를 발행합니다.
  • GAAP는 미국의 모든 상장 기업에 정기적으로 요구되는 사항입니다.
  • 국제 회계기준 위원회(IASB)는 국제 회계기준(IFRS)를 발행합니다.
  • FASB와 IASB는 때때로 커다란 경제 이슈에 대해 공동의 기준을 발표하기도 합니다.

회계 원칙 이해

일반적으로 인정되는 회계 원칙 (GAAP)

미국의 상장기업은 증권거래소에 상장된 상태를 유지하기 위해 정기적으로 GAAP (Generally Accepted Accounting Principles) 준수 재무제표를 작성해야 합니다. 상장기업의 최고 경영자와 독립 감사인은 재무제표의 작성과 관련 주식이 GAAP에 따라 작성되었음을 증명해야 합니다.

비상장 기업 및 비영리 조직은 대출 기관이나 투자자가 GAAP를 준수한 재무제표를 제출하도록 요구할 수도 있습니다. 예를 들어, 연간 감사 GAAP 재무제표는 미국 내 대부분의 은행에서 요구하는 일반적인 대출약관입니다. 따라서 미국의 대다수 기업과 조직은 GAAP가 반드시 지켜야 할 요구 사항은 아닐지라도 이를 준수하는 편입니다.

회계 원칙은 일반적인 규칙과 지침에 따라 이를 관리하는 데 도움이 됩니다. GAAP는 회계에 사용되는 정의와 가정 및 방법을 표준화 및 규제하려고 시도하는데, 대표적으로 수익 인식 원칙, 일치 원칙, 중요성 원칙, 일관성 원칙 등을 꼽을 수 있습니다. 표준화된 회계원칙의 궁극적인 목표는 재무제표 이용자들이 보고서에 공시된 정보가 완전하고 일관되며 비교 가능하다는 확신을 가지고 기업의 재무 상태를 볼 수 있도록 하는 것입니다.

모든 중요한 거래는 재무 제표에 반영되어야 하므로 중요성 원칙에 의해 완전성이 보장됩니다. 일관성은 기업이 회계 원칙을 시간에 따라 사용하는 것을 말합니다. 회계 원칙에 따라 여러 가지 방법 중 하나를 선택할 수 있는 경우, 기업은 시간에 따라 동일한 회계 방법을 적용하거나 재무제표에 대한 각주에 회계 방법의 변경사항을 공시해야 합니다.

비교 가능성은 재무제표 이용자가 회계원칙이 동일한 기준서 집합을 준수하였다는 보장과 함께, 복수의 기업의 재무 상태를 나란히 검토할 수 있는 기능을 말합니다. GAAP와 같은 표준은 일관성 없는 데이터의 부정적인 영향을 최소화하기 위해 개발되었기 때문에, 만약 이러한 기준이 없다면 동일한 산업 내에서도 기업 간의 재무제표를 비교하는 것이 매우 어려울 수 있을 것입니다.

국제 회계기준 (IFRS)

회계 원칙은 국가마다 다르기 때문에 국제 회계기준위원회(IASB)는 IFRS (International Financial Reporting Standards)를 발행합니다. 이러한 표준은 우리나라와 유럽 연합(EU)을 포함하여 전세계 120여 개 이상의 국가에서 사용되고 있습니다. 미국의 정부 기관인 증권 거래 위원회(SEC)는 미국이 가까운 장래에 IFRS로 전환하지 않을 것임을 시사한 바 있기는 하지만, FASB와 IASB는 회계 문제가 발생할 때 특정 주제에 대하여 유사한 규정을 발표하기 위해 계속 협력하고 있습니다. 예를 들면, 2014년에 FASB와 IASB는 공동으로 새로운 수익 인식 기준을 발표한 바 있습니다.

전 세계적으로 회계 원칙이 동일하지 않다는 점은 여전히 숫자 왜곡에 대한 여지를 안고 있기 때문에, 투자자들은 국가별 기업의 재무제표를 비교할 때 반드시 주의해야 합니다.